吳乃虎:基因工程技術的堅守者

2021-03-22 08:13:20 來源: 科技日報 作者: 張佳星

科技日報記者 張佳星

聽到黨中央決定頒發“光榮在黨50年”紀念章的消息,82歲的吳乃虎老人很激動。他拿起一直擺放在臺燈下的那枚熠熠生輝的黨徽,瞇起眼睛,目光掃過上面鮮紅色的旗幟、金色的鐮刀錘頭以及遒勁的“為人民服務”五個大字。黨徽上瑩瑩的光隨著他的手微微顫抖著,多年以來的回憶涌上心頭。

1965年,剛從北京大學畢業的吳乃虎就入了黨。在安徽農村的生產隊時,吳乃虎獲知自己得到組織批準成為一名共產黨員。彼時舉起右手宣誓的那股子沖勁,56年來一直陪著他搞科研、寫專著、編教案,沒有一刻缺席。

上世紀60年代的一個炎熱夏天,在中科院遺傳所從事“八四一國防科研任務”的研究團隊需要將一箱試驗材料送到另一個研究單位。

“材料裝在重達七八十斤的特制鉛盒中。起初我們根據研究要求計劃用小汽車運送,但申請用車沒有得到批準?!眳悄嘶⒄f。

時間緊迫,吳乃虎最終決定騎上自行車自己送過去。

那時的北京,北四環外還是名副其實的郊外。一個年輕的科研工作者,在小徑上騎著一輛平凡的自行車,看起來沒有任何的“特別”,只有他自己知道:車上的擔子“重千斤”。

這份重要的材料是科研任務有所突破的關鍵一環。1978年,吳乃虎作為主要研發人員之一參與的“八四一國防科研任務”獲得全國科學大會重大科技成果獎。

作為代價,吳乃虎曾去中國醫學科學院原副院長張孝騫處求醫。張孝騫問:你接觸過特別的東西嗎?吳乃虎答:張教授,我們有規定,有些東西不能講。

“越是困難越要向前?!眳悄嘶⒄f,“我從中學到大學,一直享受人民助學金;去北大的路費、過冬的衣被、生活費和學雜費全部由政府支持;赴美留學的所有費用,包括制裝費也是由政府提供的。沒有國家和人民的哺育,不會有今天的我?!?/p>

為人民服務,哪能都是不困難的事情?吳乃虎銘記共產黨員的信念,把新科學帶回國。

1983年,吳乃虎獲得公派出國留學的機會。他有兩個選擇,一個是年薪25000美元的癌癥研究所,一個是年薪不足5000美元的康奈爾大學。

吳乃虎選擇了后者,談及原因,他說:“國家選派我出國是為了發展基因工程新技術,后者才能把新技術學清楚?!?/p>

把基因工程技術學個“底掉兒”還要帶回來,是吳乃虎踏出國門前就下定的決心。

3年后,吳乃虎回國行李中,最“重磅”的就是和基因工程技術相關的文獻資料,一共大小50箱,是在他的導師吳瑞先生的幫助和鼓勵下,用3年時間持續積累和整理的。運回國時,海關人員逐箱檢查后發現全是書本資料,禁不住感嘆:“這才是名副其實的留學生啊?!?/p>

“教育是發展科學的基礎?!眳悄嘶⒁惨虼税褧吹锰貏e重要?;貒蟮膬赡?,他既要組織籌建中國科學院發育生物學研究所分子生物學實驗室,又要把帶回來的實驗操作經驗、技術指南、英文文獻“吃透吐出”、整理成書。

大年三十,他最后一個離開實驗室。春節假期是最高效的寫作時間,兒子被發動起來為他電腦作圖、妻子為他打字謄抄書稿……

在把基因工程新技術帶回國的路上,他們日夜兼程;

在讓新技術的種子“萌發”的路上,他們分秒必爭!

1989年國慶節前夕,中國第一部由中國學者撰寫的《基因工程原理》專著正式出版。

在原版書奇缺、科研人員靠復印啃書本的年代,這套生動、翔實的教科書,讓很多新的技術一目了然,也讓很多誤傳的概念得到了糾正。知名分子遺傳學家、中科院上海植物生理研究所洪孟民院士評價:該書的出版對促進中國基因工程的教學與研究功不可沒。

很快,在讀者的呼喚聲中,第二版140萬字于1998年再次發行。這套書在26年間再版2次、重印17次、發行量十幾萬冊,奠定了中國基因工程發展的基礎!

讓新技術的“種子”萌發,還少不了無數次的實操教學。吳乃虎在中科院遺傳發育所主持開辦的“全國分子生物學培訓班”歷時10屆,為來自全國的科研人員講授基因工程原理和進行實驗技術訓練。

2014年,吳乃虎與妻子黃美娟同臺授課、被學生稱為“神仙眷侶”的新聞火遍全網。那時,他們已經在中國農科院研究生院、中國科學院研究生院授課20多年。

就在2021年,吳乃虎、黃美娟共同編著的百萬字新書《分子遺傳學原理》再次出版。82歲高齡仍舊擋不住一顆“為國家發展基因工程新技術”的赤子之心。

這名黨齡56年的老黨員,用教書育人的一生,捍衛肩負的國家使命。

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責任編輯:司洋
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