“荷包”變鼓 NASA欲重做氣變“主要玩家”|今日視點

2021-05-13 01:00:00 來源: 科技日報 作者: 劉霞

地球是人類共同生活的家園,人類只有一個地球。面對氣候環境領域挑戰,每個人都有義務行動起來,守護我們的藍色星球。這是在丹麥首都哥本哈根舉行的聯合國氣候變化大會會場,一名與會人員站在地球模型前。(圖片來源:新華社/武巍

科技日報記者 劉霞

眾所周知,美國國家航空航天局(NASA)以探索其他星球——無論是送宇航員去月球還是讓直升機在火星上飛行而聞名遐邇,但隨著美國總統拜登將應對氣候變化列為政府的優先關注事項,推動了不少雄心勃勃的氣候項目,NASA也計劃為其地球科學項目注入新活力,希冀借此提升其在研究地球尤其是應對氣候變化方面“主要玩家”的地位。

科羅拉多州環境科學合作研究所所長瓦利德·阿卜杜拉蒂近日接受英國《自然》雜志采訪時指出:“拜登政府明確表示,氣候是優先事項。鑒于NASA資助了大量地球科學研究并發射了多枚地球觀測衛星,其可在這方面發揮重要作用?!?/p>

監測氣變是NASA長項

在拜登政府為遏制氣候變化而寄予厚望的眾多美國聯邦機構中,NASA脫穎而出。

該機構觀測地球的歷史可以追溯到1960年,彼時它發射了“電視紅外觀測衛星”—1(TIROS-1),以檢測從太空監測地球天氣的可行性。TIROS-1是世界上首顆氣象衛星,有了這顆衛星,氣象學家能夠更好地了解惡劣氣候,做出更準確的預測和預警。

此后的60多年間,NASA設計、建造并發射了多款航天器來觀察地球的變化。例如,NASA一共發射了10顆TIROS衛星,每顆衛星都采用了逐漸改進的儀器和技術,到1965年,氣象學家將450幅TIROS圖像拼接成首張全球視野的世界氣候圖。

此外,NASA還發射了測量冰層融化和大氣中二氧化碳流動的衛星,并資助基礎氣候研究,如氣候模擬研究等。NASA地球科學部門負責人凱倫·圣哲曼說:“我們的核心任務是了解地球系統是如何變化的?!?/p>

在NASA對氣候變化長達60多年的觀測中,開展了不少長期的項目。比如,一項為期29年的記錄全球海平面上升的計劃。此外,從2002年開始,NASA就與德國合作伙伴開展了跟蹤格陵蘭島和南極洲冰層流失的研究。

NASA新任局長、前參議員比爾·納爾遜表示支持該機構的地球科學研究。他在4月21日的參議院聽證會上說:“除非你對氣候變化展開觀測,否則你無法緩解氣候變化,而監測氣候變化是NASA的長項?!?/p>

重回“舞臺”中央

盡管如此,美國上一任總統唐納德·特朗普曾多次試圖取消NASA主要的地球科學任務,雖然都被國會駁回,但也曾令該機構揪心不已。

現在,NASA正在重回“舞臺”中央,展示它在應對氣候變化領域的重要作用。NASA已經加入了拜登政府的高級別氣候工作組,與財政部長和國防部長等政府重量級人物一起討論美國的氣候戰略。

而且,近幾個月來,NASA也表示有意通過任命首任氣候顧問,加大地球氣候變化關鍵任務的研究力度,重振其在美國氣候政策方面所起的關鍵作用。

該機構官員說,隨著氣候變化形勢不斷加速,這項工作尤為關鍵。圣哲曼說:“在未來十至二十年間,對可付諸行動的信息的需求將急劇增加?!?/p>

NASA戈達德空間研究所的氣候建模師、NASA的新氣候顧問加文·施密特說:“如果你要制定與科學問題相關的政策,你就需要把科學擺在桌面上?!?/p>

開啟新征程

該機構即將執行的任務包括與印度攜手發射一顆衛星,跟蹤諸如海冰覆蓋變化等地球上發生的變化,以及與加拿大、法國、英國攜手研制的航天器,將調查淡水資源和洋流,這兩款衛星都將于明年發射。

此外,NASA還打算發射一系列航天器來測量全球變暖的基本方面,比如云層和降水量的變化,以及地下水干涸時地球質量的變化。這些任務根據美國國家科學院、工程院和醫學院2018年發布的一份頗具影響力的報告而形成,該報告列出了NASA應跟蹤的五大觀測任務,NASA將這些任務統稱為地球系統天文臺。它們將幫助科學家繼續跟蹤全球變化,并為決策者提供必要的數據,為氣候變化行動提供信息。

該報告估計,每項必要任務可能要花費3億至8億美元。盡管NASA行星科學等領域的預算獲得大幅提升,但地球科學領域的年度預算多年來一直徘徊在20億美元左右,這讓不少人擔心這些項目是否能成功。不過,今年4月,拜登提議將NASA地球科學預算提高到23億美元左右。阿卜杜拉蒂說:“這對我們來說是好消息?!?/p>

盡管預算捉襟見肘,過去幾年里,NASA也一直在想法設法從事氣候科學研究。比如,該機構集資研制一款名為Libera的新儀器,它將于2027年發射,在長達40年的時間里,測量地球吸收了多少太陽輻射。

此外,NASA一直嘗試通過與商業公司合作來節省資金并加快進度。例如,該機構從衛星公司購買地球觀測數據,并向其資助的研究人員提供這些信息,以補充由政府衛星提供的測量數據。

NASA稱,如果國會批準對其地球科學部門大幅增加研發預算,那么該機構可以研制出更多衛星,推動跟蹤氣候變化領域的進展。

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責任編輯: 左常睿
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